Que dit McDonald’s sur le salaire minimum ?

Le 29 novembre 2012, des dizaines de travailleurs de la restauration rapide se sont réunis dans le McDonald’s du centre de Manhattan pour exiger une meilleure rémunération. Leur manifestation a déclenché une vague massive de protestations pour un salaire minimum de 15 $. Depuis lors, les villes et les États du pays ont agi.

Désormais, le gouvernement fédéral, dirigé par le président Joe Biden, a commencé à envisager de rendre national le salaire minimum de 15 dollars. McDonald’s est l’un des plus grands employeurs de travailleurs à bas salaire au pays. Une nouvelle étude réalisée par les économistes Orley Ashenfelter et Štěpán Jurajda suggère que McDonald’s est l’endroit idéal pour tester les effets des augmentations du salaire minimum pour lesquelles les travailleurs se battent.

Ashenfelter est économiste à l’Université de Princeton et a passé quelques décennies à étudier McDonald’s. En 2012, il était président de l’American Economic Association, il a même consacré une partie de son grand discours présidentiel à l’entreprise de McDonald’s. Il considère McDonald’s comme une sorte de «laboratoire» naturel pour comparer et contraster différents marchés du travail. Pour cet économiste, chaque restaurant McDonald’s est à peu près le même ; les travailleurs ont des emplois presque identiques, quelle que soit la région du monde où ils se trouvent. La nourriture qu’ils préparent est généralement la même, et les restaurants McDonald’s sont pratiquement partout.

Pendant ce temps, au cours de la dernière décennie, quelques États ont augmenté le salaire minimum. Dans la nouvelle étude, Ashenfelter et Jurajda utilisent les restaurants McDonald’s comme une sorte de groupe de traitement et de contrôle pour évaluer l’impact de ces nouvelles lois sur le salaire minimum. Ils ont obtenu des données sur les taux de salaire horaire des employés de McDonald’s “Basic Crew”, les prix des Big Mac et d’autres informations provenant d’environ dix mille restaurants McDonald’s entre 2016 et 2020.
Les économistes estiment qu’une grande crainte d’un salaire minimum plus élevé est que cela pourrait amener les entreprises à remplacer leurs travailleurs par des machines. Ashenfelter et Jurajda ont découvert que certains restaurants McDonald’s avaient déjà installé des écrans tactiles, afin que les clients puissent saisir leurs commandes de repas sans interagir avec un être humain. Mais ils ont également constaté que ces écrans tactiles n’étaient pas installés en réponse à un salaire minimum plus élevé. «Nous n’avons trouvé aucun lien entre les augmentations du salaire minimum et l’adoption de la technologie d’écran tactile», a déclaré Ashenfelter.

 

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